عرف العلماء منذ فترة طويلة أن الأرض وعطارد لهما مراكز معدنية. و تماما مثل الأرض ، يتكون لُب ومركز كوكب عطارد الخارجي من فلز سائل ، لكن لم يكن هناك تأكيد بأن مركز عطارد الداخلي صلب. الآن ، في دراسة جديدة ، توصل العلماء إلى دليل أن اللب الداخلي لعطارد قوي بالفعل وأنه بنفس حجم اللب الداخلي الصلب للأرض.

يُشبّه بعض العلماء عطارد بقنبلة موقوتة لأن مركزه المعدني يملأ حوالي 85 بالمائة من حجم الكوكب. هذا المركز الكبير – و الضخم مقارنة بالكواكب الصخرية الأخرى في نظامنا الشمسي – لطالما كات واحد من أكثر الأسرار إثارة للاهتمام حول عطارد. تساءل العلماء أيضًا عما إذا كان لعطارد لُب داخلي صلب.

النتائج التي تم التوصل إليها والتي نُشرت في مجلة الأبحاث الجيوفيزيائية للأبحاث ، تساعد العلماء على فهم عطارد بشكل أفضل ، و تقدم أيضًا أدلة حول كيفية تكوين النظام الشمسي وكيف تتغير الكواكب الصخرية بمرور الوقت.

يقول أنطونيو جينوفا  الأستاذ المساعد في جامعة سابينزا في روما والذي قاد البحث أثناء وجوده في مركز ناسا غودارد للأبحاث :  “لا يزال باطن عطارد نشطًا ، نظرًا للمركز المصهور و الذي يُغذّي المجال المغناطيسي الضعيف للكوكب ، نسبة إلى الأرض”. “لقد تم تبريد مركز عطارد بشكل أسرع من كوكبنا. قد يساعدنا كوكب عطارد في فهم و  توقّع كيف سيتغير المجال المغناطيسي للأرض مع تبريد المركز. “

لمعرفة ما يتكون منه جوهر الكوكب عطارد ، كان على جينوفا وزملاؤه استخدام العديد من الملاحظات من بعثة المركبة MESSENGER التابعة لناسا التي أُرسلت لعطارد لدراسة سطح الكوكب ، بيئته الفضائية ، الكيمياء الجيولوجية وتغيراتها للكوكب . و لفهم المناطق الداخلية من عطارد اهتم الباحثون  بدراسة أعمق لدوران الكوكب حول نفسه و جاذبيته.

تم استخدام تسجيلات و ملاحظات البعثة للموجات الراديوية ، لتحديد الحالات الشاذة للجاذبية (مناطق الزيادات أو النقصان في الكتلة ) وموقع قطبها أثناء الدوران ، مما سمح للعلماء بفهم توجّه و orientation الكوكب.

يدور كل كوكب على محور يعرف أيضًا باسم القطب. يدور عطارد ببطء أكثر من الأرض ، حيث يعادل اليوم الواحد على عطارد حوالي 58 يومًا على الأرض. لفهم البنية الداخلية للكوكب غالبًا ما يستدل العلماء بالتغيّرات الصغيرة جدًا في الطريقة التي يدور بها حول نفسه . في عام 2007 ، كشفت عمليات رصد الرادار من الأرض عن حدوث تحولات صغيرة في دوران عطارد ، والتي تسمى الاهتزازات librations ، والتي أثبتت أن مركز عطارد يجب أن يكون معدن مصهور على شكل سائل . لكن ملاحظات معدل الدوران لم تكن كافية لإعطاء قياس واضح لما كان عليه اللب الداخلي. وتساءل العلماء أنه يمكن أن يكون هناك جوهر صلب يكمن تحتها .

الجاذبية يمكن أن تساعد في فهم الإجابة على هذا التساؤل. يقول ساندر جوسينز ، باحث في جودارد عمل مع جينوفا في هذه الدراسة: “الجاذبية أداة قوية للنظر إلى العمق الداخلي لكوكب الأرض لأنه يعتمد على بنية كثافة الكوكب”.

وضع جينوفا وفريقه البيانات من المركبة  MESSENGER في برنامج كمبيوتر متطور سمح لهم بضبط العوامل ومعرفة الشكل الذي يجب أن يكون عليه التركيب الداخلي لعطارد ليتناسب مع طريقة دورانه والطريقة التي تسارعت بها المركبة الفضائية حول الكوكب. أظهرت النتائج أنه للحصول على أفضل تطابق للمحاكاة ، يجب أن يكون لدى عطارد لب داخلي صلب وكبير . وقد قدّروا أن اللب الصلب الحديدي يبلغ عرضه حوالي 1،260 ميلًا (حوالي 2000 كيلومتر) ويُشكّل حوالي نصف مركز الكوكب  (حوالي 2440 ميلًا ، أو حوالي 4000 كيلومتر تقريبًا). على النقيض من ذلك ، فإن لُبّ الأرض الصلب على بعد حوالي 1500 ميل (2400 كيلومتر) ، ويشغل ما يزيد قليلاً عن الثُلث لمركز كوكب الارض.

إن حقيقة أن العلماء يحتاجون إلى الاقتراب أكثر من عطارد لمعرفة المزيد عن باطنه يبرز قوة إرسال المركبات الفضائية إلى عوالم أخرى. لم يكن بالإمكان إجراء مثل هذه القياسات الدقيقة لدوران و جاذبية عطارد باستخدام تلسكوبات من الأرض. بالإضافة إلى ذلك ، استخدمت هذه النتيجة البيانات التي جمعتها المركبة MESSENGER على مدار عدة سنوات ، وهي معلومات متاحة لجميع العلماء لاستخدامها. من المؤكد أن المزيد من الاكتشافات الجديدة حول عطارد مُخبأة في الانتظار في أرشيفات المركبة  MESSENGER ، مع كل اكتشاف عن الكواكب المجاورة لنا يمنحنا فهمًا أفضل و أوسع عن كوكبنا و ما أبعد من ذلك.

اترك تعليقاً

إغلاق القائمة