كل أبريل ، يمر كوكبنا بشكل سنوي عبر مدار المذنب تاتشر. هواة الفلك و النجوم يتابعون زخات شهب القيثاريات عندما تتقاطع الأرض مع مسار الحطام.

المذنّب تاتشر لم يزر طرف النظام الشمسي منذ 1861. ويتوقع العلماء أن قطعة الجليد والغبار الضخمة هذه  لن تعود هنا حتى عام 2276. بحيث أن المذنب يدور حول الشمس كل 415.5 عام  . ولكن كل شهر أبريل ، بعض حطام المذنب يسّاقط كشهباً بضوء ليلي يتمتع بها الملايين من هواة الفلك و النجوم .

تتفاوت شدة هذه الزخات من سنة إلى أخرى ، حيث تكون بعض زخات أبريل أكثر إثارة من غيرها. إذا كانت الظروف مواتية – وأنت تعرف أين تنظر تماما – فعادة ما يُتوقع أن ترى ما يقرب من 10 إلى 15 نيزك في الساعة عند ذروة زخات شهب القيثاريات The Lyrid Meteor Shower .

وتتزايد قوة الزخات كل بضعة عقود أو نحو ذلك ، يستمر العرض من 16 أبريل إلى 25 أبريل ، ولكن من المتوقع أن تبلغ ذروتها في 22 أبريل .

ضيف قلّما يزور

زخات الشهب تتكشف في الغالب في مسارات المذنبات. تتكون من الجليد والغبار والصخور والغازات المجمدة ، والمذنبات هي الأجرام السماوية التي تدور حول شمسنا وغيرها من النجوم في الكون. حتى الآن ، اكتشف علماء الفلك أكثر من 6400 من المذنبات الفردية. زخات شهب القيثاريات The Lyrid Meteor Shower هي نتيجة جانبية لجسم سمائي محدد اسمه المذنّب ثاتشر C/1861 G1 Thatcher  . 

يُعزى اكتشاف المذنب إلى عالم الفلك الهاوي تاتشر A.E. Thatcher . في 5 أبريل 1861 ، كان يشاهد السماء من منزله في مدينة نيويورك. في ذلك المساء ، لاحظ جسمًا غريبًا ومضيئًا في كوكبة التنين Draco . بعد أكثر من شهر ، اقترب الجسم من الأرض نسبيًا على بُعد 50.1 مليون كيلومتر. ثم خلال الأشهر القليلة التي تليه ، اقترب من الشمس قبل الخروج من النظام الشمسي الداخلي ، وهي المنطقة التي تضم كل الكواكب من عطارد إلى المريخ – بالإضافة إلى حزام الكويكبات.

بسبب مساره المداري ، يقضي المذنب تاتشر معظم وقته بعيدًا عن نظامنا الشمسي الداخلي ويقترب من الشمس كل 415.5 عام . كان ثاتشر محظوظا برصده للمذنّب ، يعتقد علماء الفلك أن زيارته القادمة إلى النظام الشمسي الداخلي ستحدث في عام 2276 أو نحو ذلك .

مسارات متقاطعة

على الرغم من أن المذنب تاتشر نادراً ما يأتي في طريقنا ، فمن المتوقع أن تتقاطع الأرض مع المسار المداري للمذنب مرة واحدة في العام. والذي خلال هذه العملية ، يتم رجم الغلاف الجوي للأرض ببقايا و مخلّّفات المذنب .

كلما اقترب المذنب من الشمس ، تُذوّب الحرارة بعض الجليد ، فتُحرِر قطعًا صغيرة من الغبار والصخور. لذلك ، فإن المذنبات المارة تترك آثار الحطام وراءها. وتلك الأجزاء الصغيرة تشغل نفس المدار مثل المذنب الذي ألقاها. في النهاية ، قد يتفكك المذنب نفسه تمامًا. ومع ذلك ، حتى بعد أن يختفي ، يظل مجرى من الغبار في مكانه ، حيث يملأ الطريق المداري الذي اعتاد الجسم الجليدي أن يأخذه حول الشمس.

لهذا السبب يكون من نصيب الأرض زخات شهب سنوية. في رحلته المتمركزة حول الشمس ، يقطع كوكب الارض بمساره مدارات العديد من المذنبات المختلفة – بما في ذلك مذنب ثاتشر A.E. Thatcher.

تبدأ بقايا المذنب في الاحتراق بمجرد دخولها إلى الغلاف الجوي للأرض. لا داعي للقلق ؛ معظم الأجزاء لن تصل إلى الأرض . وتسمى تلك التي تضرب سطح كوكبنا النيازك. وهي أقل شيوعًا بكثير من الشهب ، تلك القطع التي تتبخر تمامًا في الغلاف الجوي . كل من الشهب و النيازك تنتج ومضات الضوء المعروفة .

سبب التسمية - قيثاريات

إذا كنت تقف على الأرض ، فإنك ‘ن كنت تشاهد زخات الشهب ، أي زخات خلال العام ، فإن جميعها ستظهر وكأنها تسقط من نفس النقطة من السماء ، على الرغم من أن الزخات تختلف أماكن دخولها للغلاف الجوي للأرض ، ولكن ما تراه مجرد خداع بصري.

وتسمى المنطقة في السماء التي تدخل منها الشهب إلى غلاف الأرض بالنقطة الاشعاعية Shower Radiant . وبناء عليه يتم تسمية معظم زخات الشهب السنوية باسم الأبراج و الكوكبات التي بجوار نقاطها الاشعاعية أو المشعة. على سبيل المثال ، زخات شهب البرشاويات Perseid Shower ، التي تزور كل شهر أغسطس ، تخرج من كوكبة برشاوس Perseus أو حامل رأس الغول . 

وعلى نفس المنوال ، يُطلق على زخات شهب أبريل الذي أنتجها المذنب تاتشر اسم “شهب القيثاريات” (Lyrid Shower) لأن نقطتها الاشعاعية بجوار كوكبة القيثارة Lyra .

إن معرفة مكان الإشعاع يمكن أن يعزز تجربة مشاهدة الشهب، لكن هواة الفلك و النجوم المخضرمين سيعلمونك ألا تنظر إلى الكوكبة مباشرةً. سوف تظهر النيازك في جميع أنحاء السماء ، وستظهر الأطول بعيدة عن مكان الإشعاع.

من تاريخ شهب القيثاريات

يختلف عدد الشهب التي يمكنك توقعها أثناء حدوث زخات القيثاريات من سنة إلى أخرى. في ذروة شهب القيثاريات فإنه من المعتاد رؤية ما بين 10 إلى 20 شهاب بالساعة. و في أغسطس فإن زخات شهب البرشاويات أكثر كثافة بكثير.

ولكن في كثير من الأحيان ، يحصل أن تحدث زخات شهب قيثاريات استثنائية. خلال ذروة عام 1982 ، على سبيل المثال ، أفاد المشاهدون في شرق الولايات المتحدة أنهم شاهدوا حوالي 100 شهاب في الساعة. لا تتفكك البقايا من المذنبات بمعدل ثابت ، لذلك قد تختلف كثافة زخات الشهب من سنة لأخرى.

مكنك مساعدة العلماء لمحاولة التنبؤ بكثافة الزخات بالعام القادم ، حيث يدرس علماء الفلك نماذج محاكاة حاسوبية تأخذ في الحسبان قياسات مثل مسارات المذنبات والتغيرات الجوية.  ما عليك سوى التسجيل في المنظمة الدولية للشهب والإبلاغ عن ملاحظاتك بعد رصدك للزخات.

مشاهدة زخات شهب القيثاريات هي هواية قديمة. كما اتضح ، وثيقة صينية يرجع تاريخها إلى 687 قبل الميلاد. تُشير إلى “النجوم التي سقطت مثل المطر” في ليلة ما. بالنظر إلى توقيت هذا التقرير ، يعتقد العلماء أنه يمكن أن يكون أول دليل مكتوب يُشير إلى زخات شهب القيثاريات  – أو أي زخات شهب على الإطلاق – في التاريخ المسجل.

اترك تعليقاً

إغلاق القائمة